Amaranto, Propriedades, Cultivo e Como Ingerir

O amaranto é um cereal que os povos pré - colombianos domesticaram há milhares de anos, porém caiu no esquecimento após a conquista espanhola, diz-se que os conquistadores o baniram.

Acredita-se que eles acreditassem que isso tornava os índios mais fortes, algo de verdade pode ser encontrado por ser um cereal muito mais completo que o arroz, o trigo, a soja ou o milho, sendo um dos vegetais com mais proteínas  que Eles sabem e também têm ferro, que até se mostrou benéfico para o sistema cardiovascular.

Amaranto

Já faz alguns anos que este cereal começou a ser cultivado e revivido, que além de suas notáveis ​​características nutricionais, é fácil de cultivar já que se adapta a quase todos os tipos de solo e clima, e na verdade este artigo nasceu de sua imprevista investida no meu jardim, onde o vento parece ter deixado cair algumas sementes e esta planta fantástica apareceu sem chamá-la. Mas seja bem-vindo, vou cuidar dele como se o tivesse semeado.

Suas sementes pequenas e brancas são consumidas principalmente, embora também possam ser comidas suas folhas, ricas em vitaminas A e C. Suas sementes também são uma boa fonte de cálcio , ferro e magnésio , entre outros minerais.

Infelizmente, hoje a multinacional Monsanto quer banir seu cultivo e qualificá-lo como erva daninha, já que o amaranto se tornou resistente ao seu produto estrela, naturalmente ou cruzando-o com seus OGM: o veneno (ou herbicida como o chamam) Round Up . Com isso, o amaranto passou a competir com sua soja patenteada, trazendo mais problemas nos campos com essa monocultura, já que essa soja, assim como seu criador, não tolera a competição com outras plantas.

O amaranto pode ser comido quase inteiro. Os caules podem ser usados ​​como verdura ou forragem de animais, as folhas em caldeiradas e a semente podem até ser usadas em pastéis e pães sem glúten.

Só espero que a poderosa indústria norte-americana de transgênicos não remova uma planta tão bonita de nossas dietas, como a ignorância européia fez há mais de 500 anos.

Sinta-se encorajado a experimentá-lo, em todas as pessoas com colesterol ou problemas digestivos, para os quais é altamente recomendado.

Propriedades do amaranto

Dentre as propriedades nutricionais do amaranto podemos destacar que este cereal contém minerais como cálcio, niacina, ferro e fósforo e vitaminas A, B, C, B1, B2, B3. É também uma grande fonte de benefícios para a saúde, pois contém ácido fólico e aminoácidos essenciais, como lisina, metionina e triptofano.

Além disso, como dissemos, a quantidade de proteínas que contém é muito grande e uma xícara de amaranto contém quase 5 mg de ferro.

propriedades do amaranto

Consumo de amaranto

O uso mais difundido e comum do amaranto é em suas sementes, tanto na forma de cereal quanto na farinha, principalmente em países como a Espanha, que podem ser encontradas nas lojas de produtos Bio. Na Alemanha é feita uma grande quantidade de produtos, com destaque para os cookies, adequados para celíacos por não conter glúten.

As folhas podem ser usadas como se fossem espinafre, têm que ser cozidas para neutralizar alguns compostos de difícil digestão. Os caules também podem ser cozidos e comidos, mas normalmente são usados ​​como forragem, para alimentar animais.

O amaranto é cultivado na China, além de quase todos os países da região andina e no México, bem como em outros países da América Central.

Os dados a seguir sobre as vantagens do cultivo e da colheita do amaranto foram retirados do manual elaborado pela FAO (Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação).

propriedades do amaranto

Vantagens e características do amaranto

  • Alto teor de proteínas e equilíbrio adequado de aminoácidos essenciais encontrados em suas sementes e folhas, principalmente lisina, metionina e triptofano.
  • Fácil adaptação às condições climáticas, edáficas e sistemas de cultivo de pequenos agricultores e agricultura extensiva.
  • Múltiplos usos na alimentação humana, a partir das farinhas de grãos com as quais se preparam biscoitos, doces, tamales, tortilhas, refrigerantes, etc. e as folhas são consumidas no estado tenro em substituição aos vegetais folhosos com maiores vantagens nutricionais e económicas.
  • Presença de pigmentos vermelhos do tipo setocianina em suas inflorescências e folhas denominadas amarantina, muito utilizadas na alimentação humana como corante vegetal.
  • Excelente produção de matéria verde e utilização como forrageira na alimentação do gado.
  • Cores vistosas e formas atraentes de inflorescência para as quais é utilizada como planta ornamental em parques e jardins.
  • É uma planta C4, mais eficiente no uso da água, não apresenta foto-respiração, tem maior eficiência na fixação de CO2 e produz a mesma quantidade de biomassa com menos água.
  • Crescimento rápido e maior capacidade de fotoassimilação do que plantas C3 em condições de baixa precipitação.
  • Os resíduos de sua colheita podem ser utilizados na alimentação de animais, dado o alto teor de proteínas e digestibilidade adequada.
  • Tem uso medicinal, uma vez que os grãos moídos preparados como "mingaus" são utilizados no controle de diarreias causadas por amebas em áreas tropicais.
  • Possui eficiente assimilação de nitrogênio, o que tem sido demonstrado pela abundância de proteínas em suas folhas e sementes, e por apresentar altas concentrações de nitratos no líquido vacuolar de suas células.
  • Apresenta um arquétipo de planta com muitas folhas largas e um hábito de crescimento ereto, proporcionando uma cobertura de sombra ideal para controlar ervas daninhas.
  • Como a maioria dos grãos comestíveis são gramíneas e o amaranto sendo uma dicotiledônea amplamente adaptada, oferece novas possibilidades de rotação de culturas, introduzindo maior diversidade nos campos de monocultura, o que pode ser útil para o controle de pragas e doenças. .

Como fazer crescer

Em pequena escala, ela é semeada à luz do tamanho da semente. Tem que ser coberto com uma fina camada de solo, é semeado na primavera, uma vez que não há mais perigos de geadas, em solo moderadamente fértil. Não gosta de competição, pode ser usado como cultura de rotação. Tem poucas pragas, precisa de metade da água que outros cereais e resiste bem às mudanças de temperatura ou à escassez de água.

Colheita de amaranto

É realizado 5 a 7 meses após o plantio, dependendo das cultivares e da localização. Este trabalho é realizado quando as plantas já atingiram a maturidade fisiológica. A colheita tem cinco fases: corte ou ceifa, empilhamento, debulha ou chicotada, limpeza e ventilação, secagem e armazenamento.

  • O corte ou roçada é feito com foice ou hechonas, e quando as plantas atingem a maturidade fisiológica, são cortadas a 20 cm do solo e colocadas em pequenos feixes para serem posteriormente transferidas para um local definitivo, onde completam a maturidade e perdem umidade. Esta operação é realizada preferencialmente pela manhã para evitar bombardeios. Existem algumas experiências de sucesso com colheitadeiras, que cortam e debulham no campo ao mesmo tempo. Isso é facilitado em campos uniformes e que as plantas não apresentam panículas decumbentes.
  • Formação de bandos . Uma vez cortadas as plantas, formam-se pilhas, colocando-se todas as panículas na mesma direção e formando montículos, de forma a perder umidade suficiente para ser debulhada. Desta forma, eles também podem ser protegidos de quaisquer possíveis chuvas que possam ocorrer. As pilhas permanecem de 10 a 15 dias, e o possível aquecimento deve ser controlado, principalmente na colheita de plantas com alta umidade.
  • Debulhar ou açoitar . Isso é feito quando as plantas estão completamente secas, portanto o grão pode ser facilmente destacado. Para isso, estendem-se lonas no chão, as panículas são colocadas formando feixes no sentido oposto e um em cima do outro e a seguir batidas ou açoitadas com paus ou laços até que o grão se desprenda da panícula. Em alguns locais da zona andina, animais são pisoteados, obtendo bons resultados.
  • A limpeza e ventilação são realizadas uma vez destacadas as sementes, juntamente com as demais frações inflorescências, ramos, caules, folhas etc. Os grãos são separados do joio, aproveitando-se as correntes de ar, e a seguir, por meio de peneiras ou peneiras especialmente preparadas para este tipo de grão. Desta forma, a semente limpa é obtida. Atualmente, pequenas debulhadoras estacionárias manuais ou motorizadas estão sendo utilizadas tanto nas regiões costeiras quanto na zona andina com excelentes resultados.
  • A secagem e armazenamento , é realizada assim que tiver grão limpo. Deve-se secar ao sol até perder bastante umidade e ter no máximo 12% de umidade. Para isso, é necessário estender o grão ao sol por um dia, caso contrário ocorrerá a fermentação e o amarelecimento, reduzindo seu valor comercial. O armazenamento deve ser feito em locais ventilados e secos, preferencialmente embalados em sacos de juta ou pano, evitando o uso de plástico ou polipropileno, principalmente se for para semente.

Espero que tenham gostado e interessantes todas essas informações detalhadas sobre o amaranto.

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