Luffa, a bucha natural e planta bucha

O que é luffa?

Luffa é uma planta e fruta, também chamada de cabaça luffa, pertencente à família das plantas cucurbitáceas, assim como muitas outras plantas muito semelhantes na aparência e no cuidado como melão, melancia, abóbora, abobrinha e pepino.

cabaça luffa

Na verdade, existem duas variedades ou espécies dessa planta, e uma delas, Luffa aegyptiaca , se parece muito com a abobrinha. Na verdade, pode ser comido exatamente como esse outro vegetal.

Em algumas regiões, devido ao seu formato cilíndrico, é conhecido como um dos nomes científicos quase em desuso que é Luffa cylindrica. A outra variedade é chamada de Luffa acutangula , também chamada de dringi da Índia ou esponja de Cuba, e é usada em muitas partes do mundo.

As duas variedades de luffa são muito populares em áreas tão distantes como o Vietnã ou o México, e cada vez mais na Europa e em muitos outros territórios ao redor do globo.

Luffa bucha

As duas variedades desta planta, Luffa acutangula e Luffa aegyptiaca são amplamente utilizadas como esponja vegetal, da qual são quase um sinônimo. O processo é muito simples, bastando deixar a fruta amadurecer o suficiente para que comece a secar e as fibras internas do vegetal acabem formando uma esponja.

Por ser fibroso é utilizado para a higiene pessoal, como qualquer esponja natural, mas graças à sua dureza serve como esfoliante para a limpeza de peles de todos os tipos durante o banho.

bucha bucha

Luffa Scourer

Outro uso, além da higiene pessoal, é para a limpeza de louças, superfícies e utensílios de cozinha. Isso se deve ao fato de que, ao contrário dos esfregões não naturais, sua capacidade de biodegradação é completa e absoluta.

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Não é poluente e pode ser simplesmente compostável após o uso, o que é significativamente mais longo do que as esponjas de prato e esfregões à base de plástico disponíveis no mercado.

esfregão luffa

Cultivo e cuidado de luffa

Luffa é muito semelhante ao resto dos membros da família da cucúrbita, como o pepino e a abobrinha, que na verdade são os mais semelhantes, tanto o fruto quanto a planta.

Essa planta precisa de um clima superior a 20 graus, portanto, vai depender de qual parte do planeta ela está (ou seja, se é no hemisfério norte ou sul) a ser plantada para saber em que época do ano é plantada. É uma planta que costuma ser plantada no final da primavera, ou seja, nos meses de novembro e dezembro no hemisfério sul e nos meses de maio e junho no hemisfério norte.

Você pode fazer mudas com suas sementes ou plantar diretamente. Como o resto de seus parentes próximos, precisa de muito sol, um clima quente (não resiste a geadas) e muita água.

À medida que os caules crescem, recomenda-se que as plantas caiam. De suas flores amarelas sairão os frutos que, uma vez que percebemos que têm tamanho adulto, retiramos e deixamos secar.

bucha bucha

Veremos que o pelo ficará marrom. Quando a fruta está completamente seca, podemos ouvir o barulho das sementes dentro. Depois, podemos descascá-lo e usar as frutas secas como esponja ou bucha.

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