Vantagens e desvantagens de usar etanol em vez de gasolina

Vantagens e desvantagens do uso de etanol em vez de gasolina 1

As principais  vantagens do uso do etanol em vez da gasolina  são as seguintes:

  • Por ser renovável e produzido localmente, o etanol reduz a dependência do petróleo, o que melhora a segurança energética dos países. Isso é ainda mais importante para os países não produtores de petróleo, visto que a maior parte do petróleo está em áreas de grande instabilidade política, como o Oriente Médio, e que a tendência dos preços é continuar subindo ou permanecer alta.
  • O etanol, por ser um oxigenador da gasolina, melhora consideravelmente sua octanagem, o que ajuda a descontaminar nossas cidades e reduzir os gases causadores do efeito estufa.
  • Por ser um aditivo oxigenante, o etanol também substitui aditivos prejudiciais à saúde humana, como o chumbo e o MTBE, que têm causado aumento no percentual de pessoas acometidas pelo câncer (MTBE) e diminuição das capacidades mentais, principalmente em crianças (chumbo).
  • O índice de octanas do etanol puro é 113 e queima melhor em altas compressões do que a gasolina, dando mais potência aos motores.
  • O etanol atua como anticongelante nos motores, melhorando a partida a frio e evitando o congelamento.
  • Aumenta o valor dos produtos agrícolas dos quais provém, melhorando a renda dos habitantes rurais e, portanto, elevando seu padrão de vida.

As principais  desvantagens do uso do etanol em vez da gasolina  que podem ser atribuídas a ele são:

  • O etanol é consumido 25% a 30% mais rápido do que a gasolina; para ser competitivo, portanto, deve ter um preço mais baixo por galão.
  • Quando é produzido a partir da cana-de-açúcar, em muitos locais continua a prática de queimar a cana antes da colheita, o que libera grandes quantidades de metano e óxido nitroso, dois gases que agravam o aquecimento global. Isso se resolveria mecanizando o processo de colheita, mas o emprego rural diminuiria, apesar das críticas que vêm sendo feitas às suas condições.
  • Quando o etanol é produzido a partir do milho, seu processo de produção usa gás natural ou carvão para produzir fertilizantes a vapor e nitrogênio, herbicidas fósseis e maquinário agrícola pesado são usados ​​no processo de cultivo. Isso poderia ser resolvido usando sistemas de produção agrícola orgânicos ou pelo menos ecológicos. O CO2 das destilarias também pode ser usado para a produção de algas (que por sua vez podem ser usadas para produzir biocombustíveis). Além disso, se houver fazendas nas proximidades, o metano do estrume pode ser usado para produzir vapor (em essência, isso é equivalente a usar o biogás de um biodigestor doméstico para produzir biocombustível).
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Fonte: Instituto Interamericano de Cooperação para a Agricultura (IICA) (www.iica.int)

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