O problema das sacolas plásticas

Os sacos plásticos são uma invenção prática, mas também uma importante fonte de lixo e poluição em nosso planeta. O plástico é predominante em nossas vidas. Encha nossas geladeiras que armazenam alimentos em recipientes individuais, emolduram nossas brilhantes telas de computador e acomodam nossos DVDs ...

Infelizmente, o plástico tem um lado mais escuro. O plástico é feito de fontes de combustível fóssil, como gás natural e petróleo.

Produtos químicos tóxicos infiltram-se em nossa água a partir das garrafas plásticas que compramos. O plástico não é biodegradável, portanto sempre existe, enchendo nossos aterros e poluindo nossos oceanos . Há uma conscientização cada vez maior sobre a erradicação das sacolas, muitas empresas e negócios cobram ou oferecem alternativas reutilizáveis ​​para o transporte de nossas compras. Mas, apesar disso, não esqueçamos que as sacolas plásticas são polímeros que foram conscientemente (ou ignorantemente) depositados em nosso meio, por isso continuam a poluir e a ter um efeito negativo em nosso meio ambiente.

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O que há de errado com sacolas plásticas?

Os sacos descartáveis ​​apresentam alguns problemas específicos. Embora seus custos ambientais sejam onerosos para as comunidades e o planeta, o custo das sacolas plásticas para os varejistas é bastante baixo. Feitas de etileno, um subproduto do petróleo ou gás natural, as sacolas plásticas são tão baratas e frágeis que os caixas as usam livremente, embalando duplamente e muitas vezes colocando alguns itens em cada sacola. Como resultado, os clientes acabam com pilhas de sacolas plásticas saindo de um local e ameaçando assumir o controle de outro. . . até finalmente levantarmos as mãos e jogá-los no lixo, ou se tivermos a sorte de morar em uma área onde há recipientes de sacos plásticos, podemos reciclá-los.

Mesmo quando descartados corretamente, os sacos plásticos são tão leves e aerodinâmicos que podem ser facilmente pegos e transportados pelo vento. Eles podem escapar de latas de lixo, lixeiras, caminhões de lixo e aterros sanitários e acabar espalhando lixo pela paisagem. Soprando pela rua, batendo nas árvores, entupindo ralos de chuva (custando aos municípios milhões em custos de limpeza) e fazendo seu caminho para o mar. E persistem no meio ambiente, causando danos por muito tempo.

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Sacos plásticos para o recipiente amarelo

Na Espanha são distribuídas  10.500 milhões de sacolas plásticas por ano , 97.500 toneladas de plástico que colocam nosso país em primeiro lugar na Europa em fabricação e em terceiro em consumo desses produtos. No entanto,  apenas 10% é reciclado .

O processo de reciclagem de uma sacola plástica começa em casa, quando gerenciamos nossos resíduos de maneira adequada. No caso de sacos, o recipiente adequado: amarelo. De lá, um caminhão transporta os resíduos para uma planta de separação

Nessa fábrica, o lixo diferente é separado das lixeiras e os sacos plásticos vão para um compactador que faz embalagens de 300 quilos.

O resíduo é picado e limpo a seco.

Depois, é lavado com água e, por fim, transformado em uma espécie de lentilha de plástico, que é a matéria-prima de outros produtos.

Em Espanha, existem vários centros de reciclagem de sacos descartáveis ​​e ainda não se detectou uma diminuição da sua atividade devido à retirada das embalagens dos distribuidores.

Impacto social de sacolas plásticas

As sacolas plásticas são um dos tipos de lixo mais comuns. Sabe-se que o acúmulo de grandes quantidades de sacolas plásticas bloqueia os sistemas de drenagem locais, principalmente nos países em desenvolvimento.  Por exemplo, as inundações em Bangladesh há 20 anos foram parcialmente atribuídas a bloqueios nos sistemas de drenagem de sacos plásticos.  Sacolas plásticas também representam riscos à saúde das populações humanas ao longo dos anos, pois contaminam o abastecimento de água com toxinas.

Sacos plásticos também são problemáticos para reciclar. Embora o símbolo reciclável de três setas em um círculo esteja em muitos sacos plásticos nos Estados Unidos, costuma ser um truque de marketing. Não há regulamentações sobre como esse símbolo é usado e cada cidade e condado da América possui regulamentações diferentes sobre o que pode ser reciclado. Muitas sacolas plásticas coletadas por empresas de reciclagem não podem ser recicladas. A maioria dessas sacolas acaba em aterros sanitários e permanece lá por centenas de anos.

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Impacto ambiental

O lixo de saco plástico não está apenas em terra. As sacolas plásticas têm contribuído muito para uma grande quantidade de resíduos plásticos encontrados no Oceano Pacífico Norte. Isso é conhecido como Grande Mancha de Lixo do Pacífico. Estima-se que tenha o dobro do tamanho do Havaí e pode até ser tão grande quanto todo o território continental dos Estados Unidos. O Instituto de Estudos Selvagens informou que, como todos os drenos vão para o oceano, 80% desse lixo no oceano vem da terra.

A praia de Kamilo, no Havaí, costuma ser enterrada em vários metros de sacos plásticos que chegam do mar. Também existe uma piada na cidade de Nova York, que usa um bilhão de sacolas plásticas por ano, que a flor da cidade é na verdade uma sacola plástica presa a uma árvore.

Impacto na vida animal

O Atol de Midway no Oceano Pacífico Norte é o lar da maior colônia de albatrozes da Terra. Esses pássaros voam para o outro nessas ilhas muito isoladas, forrageando no mar, muitas vezes a centenas de quilômetros de distância, em busca de alimento para seus descendentes. Infelizmente, milhares dessas aves preciosas foram encontradas mortas em Midway porque haviam ingerido grandes quantidades de pedaços de sacos plásticos. Todo o plástico encontrado nessas aves é trazido para a ilha por pássaros adultos que o alimentam com pássaros jovens. Estima-se que quatro toneladas de plástico se acumulem aqui diariamente.

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A maior parte da vida selvagem da Terra é encontrada em nossos mares e oceanos. Isso significa que existem centenas de outros animais e pássaros que correm o risco de ferimentos e morte por ingestão ou emaranhamento em sacos plásticos.  Sacos de plástico flutuantes podem ser confundidos com águas-vivas de animais marinhos que os consomem.  Uma espécie que corre risco com os sacos são as tartarugas marinhas. Eles correm o risco de extinção em parte devido à ingestão de grandes quantidades de plásticos. Os fragmentos de plástico infeccionam no estômago porque o plástico não pode ser digerido adequadamente.

Uma autópsia do estômago de uma baleia encalhada encontrou 6 metros quadrados de sacos plásticos que encheram todo o seu estômago. Casos semelhantes foram observados nas últimas décadas após a introdução das sacolas plásticas.

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É claro que há um problema com sacolas plásticas, mas o que você pode fazer sobre isso em sua comunidade?

  1. Descubra como as sacolas plásticas afetam o mundo  . Como você pode ler acima, as sacolas plásticas são um grande problema ambiental em todo o mundo e estão causando enormes problemas que afetam a saúde humana e animal. Além disso, eduque seus amigos, familiares, [e-mail protegido] e crianças sobre o impacto que as sacolas plásticas têm no mundo.
  2. Use sacolas de compras reutilizáveis  . Obviamente, uma etapa importante é usar suas próprias sacolas de compras reutilizáveis ​​em vez de sacolas plásticas.
  3. Se você tem sacolas plásticas em casa, reutilize-as  . Os sacos de plástico podem ser difíceis de reciclar, por isso é aconselhável reutilizar os sacos de compras em casa pelo maior tempo possível.
  4. Conte as sacolas plásticas que você traz para casa em uma semana  . Quando contamos o número de sacolas que trazemos semanalmente, isso pode nos estimular a agir.
  5. Espalhe a palavra  . Recuse sacolas plásticas no caixa e lembre-se de sempre carregar sua sacola reutilizável ou reutilizar uma sacola plástica.

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