Fracking, o que é e o que é esse gás a um preço altíssimo

Governos e empresários, no desejo de continuar espremendo o planeta, ainda não reconhecem o problema do “pico do petróleo”.

Já que derramamentos, queima de gás e outras práticas destrutivas não são suficientes para eles, eles inventaram um sistema para extrair gás das pedras e, assim, aumentar muito as reservas desse “recurso” escasso.

O custo: a água que bebemos, o ar que respiramos, a terra que cultivamos, a vida em geral, mas sim, continuaremos tendo gás barato e seus bolsos estão bem cheios.

o que é fracking

O que é fracking

O gás natural é um gás composto principalmente por metano que vem sendo extraído há séculos, embora somente com a industrialização tenha sido explorado de forma massiva.

O que se conhece como exploração convencional de gás natural consiste no seguinte: o gás natural normalmente fica preso em bolsões de rocha porosa (como uma esponja) sob alta pressão, que é suficiente para perfurar até atingir o bolsão. Quando a bolsa é perfurada, o gás flui para cima devido à diferença de pressão.

Este gás, como visto, é relativamente fácil de extrair, bastando perfurar até a profundidade do bolsão, que geralmente fica a algumas centenas de metros abaixo do solo.

Depois, há os chamados gases não convencionais , que se caracterizam por estarem em rochas com baixa porosidade e baixa permeabilidade, o que os torna muito menos concentrados e mais difíceis de extrair.

Esses gases não convencionais são de vários tipos, vamos nos concentrar no gás de xisto ou gás de xisto .

O gás de xisto está aprisionado em estratos ou camadas de xisto em grande profundidade (de 400 a 5000 metros).

Como a ardósia tem uma permeabilidade muito baixa, o gás é distribuído em pequenos poros ou bolhas, muitas vezes microscópicas, não conectadas entre si, o que torna necessário quebrar as camadas de ardósia para reunir o gás e fluir para a superfície para ser coletados e armazenados.

A técnica complexa e cara usada para realizar a extração do gás de xisto é conhecida pelo nome de fraturamento hidráulico horizontal ou fracking em inglês.

Fratura hidráulica horizontal

A fraturação ou fraturação hidráulica consiste em fazer uma furação vertical até a camada de ardósia. Neste orifício é colocado um tubo de aço, com revestimento de cimento para proteger os aquíferos dos aditivos químicos que são posteriormente adicionados.

Uma vez alcançada a ardósia, a perfuração é feita horizontalmente, através da camada de ardósia. Essa perfuração horizontal tem em média um quilômetro e meio de comprimento, embora possa atingir até 3 km.

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Uma vez na camada de ardósia, explosivos são usados ​​para causar pequenas fraturas. Uma vez causadas essas fraturas, milhares de toneladas de água são injetadas em altíssima pressão, em etapas, misturadas com areia e aditivos químicos.

Essa água pressurizada fratura a rocha liberando o gás que então, junto com a água, a areia e os aditivos, retorna à superfície (entre 15 e 80% do retorno do fluido injetado).

O poço fratura entre 8 e 12 estágios, como resultado do qual o conduto sofre grandes mudanças de pressão com o consequente perigo de quebra do revestimento de cimento.

Entre os aditivos químicos utilizados estão benzenos, xilenos, cianetos , até 500 substâncias químicas, entre as quais elementos cancerígenos e mutagênicos.

O fluido de retorno também traz à superfície outras substâncias que essas camadas de ardósia podem conter. É muito comum que essas rochas contenham metais pesados ( mercúrio e chumbo, entre outros), além de radônio, rádio ou urânio , elementos radioativos que chegam à superfície quando antes não estavam lá.

Algumas das maravilhas que podemos esperar das supostas "vantagens" do fracking e suas consequências

Alto consumo de água para fracking

Uma média de 9.000 a 29.000 toneladas de água são necessárias para fraturar cada poço. Uma plataforma média de 6 poços precisa de cerca de 54.000 a 174.000 milhões de litros de água em uma única fratura.

Essas grandes quantidades de água devem ser armazenadas próximo ao poço, pois a operação de fraturamento de cada poço dura entre 2 e 5 dias e a água deve estar disponível.

Provavelmente, essa água será transportada por caminhão ou a água é coletada diretamente do entorno da plataforma.

fraturamento hidráulico

Gestão de águas residuais

O fluido de retorno do fraturamento hidráulico contém os produtos químicos usados ​​no fluido de fraturamento. Também contém metais pesados ​​e substâncias radioativas, como radônio, rádio ou urânio, que retornam à superfície.

Milhões de litros de água contaminada que costumam ficar nos Estados Unidos, um dos lugares que estão na vanguarda dessa forma de obtenção de gás, o que fazem é injetá-lo no subsolo.

Quando isso não é possível, eles vão para as estações de tratamento da área, que normalmente não estão preparadas para esse tipo de contaminação.

Ruído e impactos visuais como consequências do fracking

Uma plataforma de seis poços requer 8-12 meses de perfuração contínua, dia e noite.

Para a construção de uma plataforma, também são necessárias entre 4.000 e 6.000 viagens de caminhão, com consequente pressão sobre as cidades e estradas próximas à operação.

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Com uma média de 1 a 3 plataformas por km2, os impactos podem ser localmente consideráveis ​​e prolongados.

Consequências do fraturamento hidráulico na paisagem

Deve ser nivelada uma área de mais ou menos um hectare, com a consequente limpeza: deve haver espaço para 6 a 8 poços, tanques de armazenamento de líquidos e lamas, tanques e cisternas para armazenamento de água e produtos químicos, equipamentos de perfuração, caminhões, etc.

Para isso, é preciso construir trilhas para que os caminhões cheguem. Também gasodutos para levar gás às linhas de distribuição e usinas.

Produtos quimicos

Pegamos um parêntese para falar sobre os aditivos químicos usados ​​no fraturamento hidráulico. Devido à opacidade que as empresas carregaram até agora, relatórios do Parlamento Europeu e do Centro Tyndall falam de 260 produtos químicos.

Uma associação norte-americana chamada Dialogues on Endocrine Disruption, que estuda os efeitos das substâncias químicas na saúde, estudando os diversos relatórios emitidos de acidentes, derramamentos, etc., identificou mais de 360 ​​substâncias químicas com efeitos nocivos à saúde.

Entre eles estão substâncias que causam câncer, tóxicas para a pele, olhos, sistema digestivo e respiratório, sistema nervoso e um longo e infeliz etcetera.

Casos de enxaquecas contínuas, náuseas, alergias, problemas no aparelho respiratório têm sido observados em pessoas que vivem em áreas próximas às explorações de gás natural.

Poluição da água subterrânea

A indústria insiste em dizer que a origem desse gás é natural, quando antes da chegada do fracking isso não acontecia. Mas um estudo da Duke University em Durham (Carolina do Norte), publicado em maio de 2011, mostrou que a contaminação por metano em casas próximas a poços em Nova York e Pensilvânia tem sua origem na exploração de gás de xisto. através do fracking.

O caso mais sério relatado foi a explosão de uma casa devido à contaminação de suas tubulações e porão com metano no estado de Ohio em 2008, conforme refletido no Relatório do Parlamento Europeu publicado em junho de 2011.

Poluição das águas terrestres e superficiais

Tem havido casos de contaminação destes de várias maneiras:

  • Ruptura de dutos ou juntas para evacuação de águas residuais nas lagoas
  • Acidentes com caminhões-tanque químicos.
  • Transbordamento de lagoas residuais (produtos químicos, metais pesados ​​e elementos radioativos) devido a fortes chuvas, tempestades ou inundações.
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Pequenos terremotos

Outra consequência indesejada do fraturamento hidráulico com essa forma de extração de gás não convencional é a geração de pequenos terremotos. Em maio de 2011, na cidade de Blackpool, no noroeste da Inglaterra, ocorreram dois pequenos terremotos que assustaram a população da cidade.

A Cuadrilla Resources, empresa encarregada das obras, foi obrigada a interromper a exploração até que "fosse demonstrado que os tremores tinham a ver com sua atividade".

Em meados de outubro, foram divulgados os resultados da investigação realizada pelo British Geological Survey, admitindo que o epicentro dos dois sismos se situa nas proximidades do local de perfuração da empresa.

Esses pequenos terremotos não são muito graves, mas colocam em risco a correta cimentação do poço e podem levar a graves contaminações.

Contaminação do ar

A poluição do ar é outro dos grandes problemas da extração de gás não convencional. O gás natural, que é 20 vezes mais potente do que o dióxido de carbono como gás de efeito estufa, ocorre inevitavelmente durante o processo de extração.

A indústria do gás fala do gás de xisto como um combustível limpo. O relatório da Universidade Cornell sobre essa questão desmascara essa propaganda, atribuindo ao gás natural um impacto maior do que o petróleo ou carvão em termos de gases de efeito estufa.

O caso mais bem estudado do impacto do gás de xisto na qualidade do ar é o de Fort Worth, uma cidade de 750.000 habitantes na região metropolitana de Dallas.

De acordo com um estudo da Southern Methodist University de 2008, a extração de gás de xisto gerou mais poluição do que todos os carros, caminhões e aviões na região de Dallas-Fort Worth, uma conurbação de mais de seis milhões de pessoas.

vantagens do fracking

O que podemos fazer contra a "epidemia" de fraturamento hidráulico?

O que podemos fazer agora que sabemos o que é fracking é estar atento, informar-nos e informar nossos pares e agir, são várias ações cibernéticas que podem ser realizadas, além de enviar cartas aos governantes, exigindo que em nossa localidade, país, mundo não as empresas estão autorizadas a usar essas técnicas.

Se você já sofre os efeitos do fracking, organize com seus vizinhos, proteste, saia. Parece pouco, mas quando os cidadãos se organizam e protestam, eles têm um grande poder e deve ser usado se quisermos que nossos filhos tenham um planeta habitável.

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