Iluminando uma sala por 40 dias com apenas uma batata

Os experimentos onde a energia é gerada a partir de frutas e vegetais não são novidade, mesmo no YouTube podemos encontrar vários vídeos e muitos de nós fizemos o experimento nas aulas de ciências.

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Mas um pesquisador israelense afirma que uma batata tem energia suficiente para iluminar uma sala com uma lâmpada LED por cerca de 40 dias, e isso é algo novo, pelo menos para mim.

Segundo Haim Rabinowitch, da Universidade Hebraica de Jerusalém, em Israel, que há anos pesquisa a criação de um aparelho que permita a extração da energia armazenada nesses tipos de tubérculos, isso é mais do que possível.

Os princípios dessa técnica são ensinados nas escolas há anos e são conhecidos desde 1780, quando o italiano Luigi Galvani fez a primeira experiência desse tipo. Mas a tecnologia desenvolvida em laboratório está destinada a ser capaz de fazer isso com tanta eficiência que uma única batata pode alimentar uma lâmpada LED por dias.

A bateria elétrica com matéria orgânica é criada com a ajuda de dois metais: um ânodo (um metal como o zinco, com elétrons negativos) e um cátodo (cobre, que possui elétrons positivos). O ácido na batata desencadeia uma reação química entre o zinco e o cobre que libera elétrons que fluem de um material para outro. Nesse processo, a energia é liberada.

'Super Batata'

Em 2010, cientistas da Universidade de Jerusalém começaram a fazer experiências com diferentes tipos de batatas para encontrar maneiras de aumentar a eficiência energética.

Eles descobriram que cozinhar as batatas por oito minutos, quebrando assim os tecidos, diminuindo a resistência, facilitando a movimentação dos elétrons e conseguindo a produção de mais energia. Outra pequena mudança que eles incorporaram é cortar as batatas em quatro ou cinco pedaços, o que aumenta a eficiência energética em até dez vezes. Esses testes mostram que a batata pode ser usada como fonte de energia, a custos razoáveis.

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“É energia de baixa voltagem, mas é o suficiente para construir uma bateria que pode carregar telefones celulares e laptops em lugares onde não há rede elétrica”, disse Rabinowitch.

A análise de custo sugere que uma batata cozida e depois condicionada com placas de cobre e zinco pode gerar energia a um custo de US $ 9 por quilowatt-hora. O custo da energia gerada por uma bateria alcalina AA de 1,5 volt pode ser 50 vezes maior. Isso sem falar nas lamparinas a óleo usadas em muitos ambientes remotos para iluminação, que são mais caras e emitem gases.

Alimento ou fonte de energia?

Por que então as batatas não são utilizadas em todo o mundo como fonte de energia?

O mundo produz cerca de 324 toneladas de batatas por ano. Os alimentos são cultivados em 130 países. É barato, fácil de guardar e dura muito tempo.

Com 1,2 milhão de pessoas sem acesso à eletricidade no mundo, a batata pode ser a resposta. Rabinowich sugere que a falta de divulgação sobre o potencial da batata como fonte de alimento é parte do problema.

Mas as autoridades dizem que o problema é mais complexo. Com tanta fome no mundo, o uso dos alimentos como fonte de energia é polêmico.

“A primeira pergunta é: há batatas suficientes para comer? "De acordo com Olivier Dubois, uma autoridade em recursos naturais da FAO, a Agência das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura.

Existem lugares onde isso seria impraticável. No Quênia, a batata ocupa o segundo lugar com o milho como fonte de alimento. No Sri Lanka, pesquisadores estão estudando como otimizar o uso da eletricidade da banana.

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Os custos de desenvolver tal tecnologia e distribuí-la às pessoas que precisam de eletricidade podem parecer economicamente viáveis. Fazer placas de zinco e cobre é um pouco mais barato do que uma lâmpada de querosene. Mas a questão é que as pessoas não parecem seduzidas pela ideia de usar comida para acender.

Outras experiências de transformação de alimentos em fontes de energia, como os biocombustíveis, têm sido desastrosas, pois aumentam os preços dos próprios alimentos e têm causado desmatamento e más práticas ambientais para aumentar a produção de alimentos e atender à demanda por seu uso como fonte de energia. .

Nota: Com base nas informações publicadas no site: BBC future.

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