Benefícios inesperados da quarentena

Com o avanço da pandemia causada pelo coronavírus, muitas cidades ao redor do mundo adotaram a quarentena ou campanhas que incentivam as pessoas a não viajarem desnecessariamente.

Uma situação difícil, com consequências negativas para todos. Neste momento me encontro trancado com três crianças pequenas tentando escrever isso, mas tem gente que está passando por momentos difíceis, empregos, vidas se perdendo entre outros transtornos que essa situação gera.

Mas há uma consequência que estamos vendo e é bastante positiva e importante: pesquisadores que se dedicam a estudos sobre poluição do ar têm dados de que a qualidade do ar que respiramos está melhorando significativamente.

O declínio nas taxas de poluição é tão drástico que alguns cientistas arriscam dizer que muitas vidas serão salvas como resultado, já que a qualidade do ar é responsável por causar e agravar doenças respiratórias em todo o mundo.

“Este é um momento muito intrigante”, disse François Gemenne, diretor do Observatório Hugo, um importante centro de pesquisa ambiental. “O que mais me surpreende é que as medidas que estão sendo tomadas para combater o coronavírus são muito mais severas do que as que estaríamos dispostos a tomar para conter as mudanças climáticas e a poluição do ar.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 91% da população mundial vive em locais onde a qualidade do ar é inferior ao recomendado - em todo o mundo essa condição levaria a cerca de 4,2 milhões de mortes prematuras por ano, de acordo com estatísticas de 2016.

Mudanças impressionantes na China e na Itália

Dados recentes da Agência Espacial Européia mostram imagens do satélite Copernicus Sentinel-5P com grande redução do dióxido de nitrogênio, gás produzido pela queima de combustíveis fósseis e um dos indicadores da poluição do ar, sobre a Itália durante o período de quarentena. .

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“Embora possa haver pequenas variações nos dados devido às condições climáticas, acreditamos que a redução na emissão de poluentes está diretamente relacionada à redução do movimento de pessoas e das atividades industriais”, diz Josef Aschbacher, diretor do programa de observação no terreno da Agência Espacial Europeia.

O declínio dessas atividades está sendo revelado em outros dados surpreendentes. Os residentes de Veneza publicaram nas redes sociais fotos de como a água dos famosos canais da cidade é cristalina. Pela primeira vez em muito tempo eles veem peixes nos canais e em seus postos dizem que a cidade está irreconhecível.

Os dados sobre a poluição na Itália vêm após um relatório da NASA que mostrou um quadro muito semelhante na China entre janeiro e fevereiro de 2020. As taxas de poluição no país asiático também diminuíram consideravelmente durante o período de quarentena, conforme evidenciado por fotos de satélite.

Impactos de curto prazo

Qual a importância desses impactos de curto prazo para a poluição do ar? De acordo com pesquisadores da Universidade de Stanford, esse declínio nos níveis de poluição do ar variou de um quarto a um terço em comparação com o mesmo período do ano passado.

De acordo com Marshall Burke, um dos pesquisadores, esses números podem salvar a vida de cerca de 4.000 crianças com menos de cinco anos e mais de 70.000 adultos só na China. Essas seriam as mortes causadas pela poluição do ar no país se as taxas continuassem as mesmas.

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No entanto, Marshall é categórico ao dizer que a pandemia não pode ser considerada uma boa notícia. Ele explica que junto com isso vem uma série de consequências muito negativas para a economia e o desenvolvimento social que também causam grandes prejuízos.

No entanto, os dados relativos à diminuição da poluição do ar são muito reveladores em outro sentido. “Esses cálculos nos lembram das consequências que nosso modelo de vida tem na saúde das pessoas, o alto custo ambiental, social e humano de nosso modelo de sociedade”, explica o cientista.

Nesse sentido, teríamos que avaliar como desacelerar, não usar tanto o carro, não ir ao shopping, comprar na loja do bairro e diminuir é a verdadeira opção que temos para poder viver de forma sustentável neste planeta.

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