10 benefícios incríveis do açafrão

O açafrão é uma das especiarias mais caras do mundo, assim como os estigmas da flor do Crocus sativus , o mesmo por ser algo tão delicado, exige que seja colhido manualmente e por último mas não menos importante, haja uma planta fácil de crescer.

Embora todos pensemos que esta planta é da Espanha, na verdade é originária da Grécia, onde era reverenciada por suas propriedades medicinais. As pessoas comiam açafrão para aumentar a libido, melhorar o humor e melhorar a memória.

São necessárias 75.000 flores de açafrão para produzir pouco menos de meio quilo de tempero de açafrão.

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Usos medicinais e propriedades do açafrão

Os estigmas, e às vezes também as pétalas, também são usados ​​para fazer remédios. O açafrão é usado para asma, tosse, dor de garganta, tosse convulsa (coqueluche) e para soltar o catarro (como expectorante).

Também é usado para problemas de sono (como insônia), câncer, "endurecimento das artérias" (aterosclerose), vômitos, gases intestinais (flatulência), depressão, ansiedade, melhora da memória, doença de Alzheimer, cuspir sangue (hemoptise), dor associada ao parto, azia, desempenho e recuperação de exercícios, uma doença de pele chamada psoríase e pele seca.

As mulheres usam açafrão para cólicas menstruais e síndrome pré-menstrual (TPM). Os homens o usam para prevenir o orgasmo precoce ou a ejaculação precoce e a infertilidade.

O açafrão também é usado para induzir a sudorese, aumentar o interesse por sexo (como um afrodisíaco) e melhorar os níveis de açúcar no sangue em pacientes que tomam medicamentos para esquizofrenia.

Algumas pessoas o aplicam diretamente no couro cabeludo para a calvície (alopecia).

Na alimentação, o açafrão é usado como tempero, como corante alimentar e como agente aromatizante, embora hoje o açafrão seja mais usado para esses fins devido ao seu baixo preço.

Os extratos de açafrão também são usados ​​como fragrância em perfumes e como corante para tecidos.

Benefícios para a saúde do açafrão

Um poderoso antioxidante

O açafrão contém uma impressionante variedade de compostos vegetais que atuam como antioxidantes, moléculas que protegem as células contra os radicais livres e o estresse oxidativo.

Antioxidantes notáveis ​​no açafrão incluem crocín, crocetina, safranal e kaempferol.

A crocina e a crocetina são pigmentos carotenóides e responsáveis ​​pela cor vermelha do açafrão. Ambos os compostos podem ter propriedades antidepressivas, proteger as células cerebrais contra danos progressivos, melhorar a inflamação, reduzir o apetite e ajudar na perda de peso.

O açafrão confere ao açafrão seu sabor e aroma característicos. A pesquisa mostrou que pode ajudar a melhorar o humor, a memória e a capacidade de aprendizagem, bem como proteger as células cerebrais contra o estresse oxidativo.

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Por último, o caempferol é encontrado nas pétalas das flores de açafrão. Este composto está relacionado a diversos benefícios à saúde, como redução da inflamação, além de conter propriedades anticâncer e aumentar a atividade antidepressiva.

Melhora o humor e os sintomas de depressão

O açafrão é apelidado de "tempero do sol". Isso não se deve apenas à sua cor distinta, mas também porque pode ajudar a iluminar o humor do usuário.

Em uma revisão de cinco estudos, os suplementos de açafrão foram significativamente mais eficazes do que os placebos no tratamento dos sintomas de depressão leve a moderada.

Outros estudos descobriram que tomar 30 mg de açafrão por dia foi tão eficaz quanto fluoxetina, imipramina e citalopram, tratamentos convencionais para a depressão. E, obviamente, e ao contrário das drogas, com nenhum efeito colateral.

Tanto as pétalas de açafrão quanto o estigma do fio parecem ser eficazes contra a depressão leve a moderada.

Mas estudos mais longos em humanos com mais participantes ainda são necessários antes que o açafrão possa ser recomendado como um tratamento eficaz para a depressão.

Pode ter propriedades de combate ao câncer

O açafrão é rico em antioxidantes, que ajudam a neutralizar os radicais livres prejudiciais. Os danos dos radicais livres têm sido associados a doenças crônicas como o câncer.

Em estudos de tubo de ensaio, o açafrão e seus compostos demonstraram matar ou suprimir seletivamente as células cancerosas do cólon, enquanto deixa as células normais ou saudáveis ​​intactas.

Este efeito também se aplica à pele, medula óssea, próstata, pulmões, seios, colo do útero e outras células cancerosas. Além disso, estudos in vitro descobriram que a crocina (o principal antioxidante do açafrão) pode aumentar positivamente o efeito da quimioterapia.

Embora os resultados desses estudos sejam promissores, os efeitos anticâncer do açafrão não foram bem estudados em humanos, e mais pesquisas são necessárias.

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Reduz os sintomas da TPM

A síndrome pré-menstrual (TPM) é um termo que descreve os sintomas físicos, emocionais e psicológicos que ocorrem antes do início do período menstrual. Vários estudos mostram que o açafrão pode ajudar a tratar os sintomas da TPM.

Em mulheres de 20 a 45 anos de idade, tomar 30 mg de açafrão por dia foi mais eficaz do que um placebo no tratamento dos sintomas da TPM, como irritabilidade, dores de cabeça, ânsias e dor.

Outro estudo descobriu que simplesmente cheirar açafrão por 20 minutos ajudou a reduzir os sintomas da TPM, como ansiedade e, por sua vez, reduziu os níveis do hormônio do estresse cortisol.

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Pode atuar como afrodisíaco

Afrodisíacos são alimentos ou suplementos que ajudam a aumentar sua libido. Estudos demonstraram que o açafrão pode ter propriedades afrodisíacas, especialmente em pessoas que tomam antidepressivos.

Por exemplo, tomar 30 mg de açafrão diariamente durante quatro semanas melhorou significativamente a função erétil em comparação com um placebo em homens com disfunção erétil relacionada a antidepressivos. Além disso, uma análise de seis estudos mostrou que tomar açafrão melhorou significativamente a função erétil, a libido e a satisfação geral, mas não as características do sêmen.

Em mulheres com baixo desejo sexual devido ao uso de antidepressivos, 30 mg de açafrão por dia durante quatro semanas reduziram a dor relacionada ao sexo e aumentaram o desejo sexual e a lubrificação, em comparação com um placebo. Mas se isso soa como um condimento caro, e é, aqui está uma lista de alimentos afrodisíacos em um artigo recente.

Reduza seu apetite e ajude você a perder peso

De acordo com pesquisas recentes, o açafrão pode ajudar a prevenir lanches, reduzindo o apetite. O ensaio de oito semanas mostrou que as mulheres que tomaram suplementos de açafrão se sentiram significativamente mais saciadas, comeram menos frequentemente e perderam muito mais peso do que as mulheres no grupo do placebo.

Em outro estudo de oito semanas, tomar um suplemento de extrato de açafrão ajudou a reduzir significativamente o apetite, o índice de massa corporal (IMC), a circunferência da cintura e a massa gorda total.

No entanto, os cientistas não têm certeza de como o açafrão diminui o apetite e ajuda a perder peso. A hipótese é que o açafrão melhora o humor, o que, por sua vez, reduz nosso desejo por comida.

Reduz os fatores de risco para doenças cardíacas

De acordo com vários estudos em animais e alguns realizados in vitro, indicam que, graças às propriedades antioxidantes do açafrão, é possível reduzir o colesterol no sangue e evitar o entupimento de vasos sanguíneos e artérias.

Açafrão e Diabetes

O açafrão, ainda segundo alguns estudos, tem ação direta sobre os níveis de açúcar no sangue, conseguindo reduzir os níveis de açúcar no sangue e aumentar a sensibilidade à insulina.

Efeitos positivos na visão

O açafrão parece melhorar a visão em adultos com ARMD e proteger contra os danos dos radicais livres, que estão relacionados à DMRI.

Açafrão e Alzheimer

Aparentemente, pode melhorar a memória em adultos com doença de Alzheimer, graças às suas propriedades antioxidantes, pode melhorar especialmente a cognição em adultos com esta doença. Mas isso está apenas começando a ser investigado.

Dosagem quando consumido como medicamento

  • Para a doença de Alzheimer: 30 mg de extrato de açafrão diariamente durante 22 semanas.
  • Para depressão: 30 mg de extrato de açafrão ou 100 mg de açafrão por dia por até 12 semanas.
  • Para a síndrome pré-menstrual (TPM): 15 mg de extrato de açafrão duas vezes ao dia.
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Contra-indicações e efeitos adversos do açafrão

O açafrão é totalmente seguro em quantidades normais quando consumido como tempero. Porém, quando consumido como medicamento por longos períodos, pode apresentar contra-indicações com risco de efeitos colaterais, que incluem:

  • Boca seca
  • Ansiedade
  • Agitação
  • Sonolência
  • Baixo humor
  • Suando
  • Náusea ou vômito
  • Constipação ou diarreia
  • Mudanças no apetite
  • Rubor e dor de cabeça
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Outra das contra-indicações do açafrão é que também pode apresentar reações alérgicas em algumas pessoas.

Tomar grandes quantidades de açafrão é altamente desaconselhável. Doses altas, 5 gramas ou mais, podem causar envenenamento. Doses de 12-20 gramas podem ser fatais.

Precauções e avisos especiais:

Gravidez e amamentação : Tomar açafrão por via oral em quantidades maiores do que as normalmente encontradas nos alimentos não é seguro. Quantidades maiores de açafrão podem fazer com que o útero se contraia e causar aborto espontâneo.

Não se sabe o suficiente sobre a segurança do uso de açafrão durante a amamentação . Fique do lado seguro e continue usando apenas quantidades de alimentos.

Transtorno bipolar : o açafrão parece ser capaz de afetar o humor. Existe a preocupação de que possa desencadear excitabilidade e comportamento impulsivo (mania) em pessoas com transtorno bipolar. Não use açafrão se você tiver essa condição.

Alergias a espécies de plantas Lolium, Olea (inclui oliveira) e Salsola : Pessoas alérgicas a essas plantas também podem ser alérgicas ao açafrão.

Problemas cardíacos : o açafrão pode afetar a velocidade e a força do batimento cardíaco. Tomar grandes quantidades de açafrão pode piorar algumas doenças cardíacas.

Pressão arterial baixa: o Saffron pode reduzir a pressão arterial. Tomar açafrão pode fazer com que a pressão arterial fique muito baixa em pessoas com pressão arterial baixa.

IMPORTANTE : Estas informações têm como objetivo complementar, não substituir, o conselho de seu médico ou profissional de saúde e não se destina a cobrir todos os possíveis usos, precauções, interações ou efeitos adversos. Essas informações podem não se adequar às suas circunstâncias de saúde específicas. Nunca atrase ou ignore a busca de aconselhamento médico profissional de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado por causa de algo que você leu sobre coisas ecológicas. Você deve sempre falar com um profissional de saúde antes de iniciar, interromper ou alterar qualquer tipo de tratamento.

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