Ritmo circadiano: o que é e como afeta o sono

Qual é o ritmo circadiano?

Os diferentes processos ou mudanças de estados pelos quais o corpo sofre ao longo do dia são conhecidos como ritmo circadiano.

Um dos reguladores desse ciclo é o antagonismo entre claro e escuro que ocorre entre o dia e a noite, que afeta organismos e seres, como o ser humano, em sua atividade.

Ritmo circadiano e distúrbio do sono

Um dos determinantes de um ritmo circadiano correto ou com mau funcionamento em uma pessoa é a perturbação ou distúrbio do sono.

Isso ocorre quando há uma mudança no ritmo de sono e vigília, o que altera completamente o correto funcionamento vital da pessoa. É o que se conhece como insônia ou distúrbio do sono.

Um ritmo circadiano normal é considerado quando uma pessoa acorda para a luz e vai dormir pouco depois de escurecer. Isto é relativo, em parte, ao contexto cultural e climático ou regional, uma vez que em algumas áreas do planeta e durante o inverno, o dia é particularmente curto.

Dieta e hormônios

No hipotálamo, uma área do cérebro abaixo do tálamo e acima da glândula pituitária, o relógio biológico é regulado, entre outras funções vitais.

ritmo circadiano sono

Os órgãos, por sua vez, aumentam ou diminuem sua atividade ao longo do ciclo.

Isso funciona junto com hormônios como a melatonina, que é sintetizada a partir do aminoácido essencial triptofano. Esse hormônio aumenta sua produção à noite, contribuindo para a indução do sono, e diminui sua atividade pela manhã, à medida que o dia avança.

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Com o cortisol acontece algo semelhante à melatonina, uma vez que esse hormônio produzido pela glândula adrenal, responsável por regular os níveis de estresse nas pessoas, também diminui seu alcance durante o sono.

A dieta pode causar uma interrupção no ritmo circadiano e pode alterar o sono e a vigília, bem como os diferentes processos digestivos que operam durante o dia.

Esse é um dos motivos pelos quais não é bom comer logo antes de dormir, já que os órgãos que atuam na digestão são menos ativos durante o sono.

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