Risco de extinção em massa de insetos

Quase metade de todas as espécies de insetos do mundo está em rápido declínio, e um terço pode desaparecer totalmente, de acordo com um estudo sobre as terríveis consequências da polinização das plantações e cadeias alimentares naturais.

“A menos que mudemos a forma como produzimos alimentos, os insetos como um todo estarão em vias de extinção em algumas décadas”, concluiu o estudo, com divulgação prevista para abril.

O recente declínio nos insetos que voam, rastejam, se enterram e deslizam em águas estagnadas é parte de uma "extinção em massa", apenas a sexta nos últimos 500 milhões de anos. "Estamos testemunhando o maior evento de extinção na Terra desde o final do Permiano e do Cretáceo", disseram os autores.

O fim do Permiano, 252 milhões de anos atrás, extinguiu mais de 90% das formas de vida do planeta, enquanto o fim abrupto do Cretáceo, 66 milhões de anos atrás, viu o fim dos dinossauros terrestres.

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"Estimamos que a proporção atual de espécies de insetos em declínio está perto de 41 por cento, o que é o dobro dos vertebrados", disse Francisco Sánchez-Bayo, da University of Sydney, e Kris Wyckhuys, da University of Queensland, na Austrália. .

1/3 das espécies de insetos ameaçadas

Hoje, cerca de um terço de todas as espécies de insetos estão ameaçadas "e 1% mais são adicionados à lista a cada ano", alertam os autores.

A biomassa de insetos está diminuindo anualmente em cerca de 2,5% em todo o mundo. Somente ações decisivas podem evitar um colapso catastrófico dos ecossistemas da natureza. Nesse sentido, a restauração de áreas silvestres e uma redução drástica no uso de agrotóxicos e fertilizantes químicos são provavelmente a melhor forma de retardar a perda de insetos.

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O estudo, a ser publicado na revista Biological Conservation, coletou dados de mais de 70 conjuntos de dados de todo o mundo, alguns dos quais datam de mais de um século. Por uma ampla margem, a mudança de habitat - desmatamento, urbanização, conversão em terras agrícolas - emergiu como a principal causa do declínio dos insetos e a ameaça de extinção.

A poluição e o uso generalizado de pesticidas na agricultura comercial são outros motivos listados. O colapso recente, por exemplo, de muitas espécies de pássaros na França foi atribuído ao uso de inseticidas em plantações industriais, como trigo, cevada, milho e uvas para vinho.

"Quase não há mais insetos, esse é o problema número um", disse Vincent Bretagnolle, ecologista do Centro de Estudos Biológicos.

Os especialistas estimam que os insetos voadores pela Europa diminuíram em média 80%, fazendo com que as populações de pássaros diminuíssem em mais de 400 milhões em três décadas.

Expulsos de suas casas após milhões de anos

Os insetos representam cerca de dois terços de todas as espécies terrestres e têm sido a base dos principais ecossistemas desde que surgiram há quase 400 milhões de anos.

"O papel essencial que os insetos desempenham como alimento para muitos vertebrados é frequentemente esquecido", disseram os pesquisadores.

Toupeiras, ouriços, tamanduás, lagartos, anfíbios, a maioria dos morcegos, muitos pássaros e peixes se alimentam de insetos ou dependem deles para criar seus filhotes.

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Outros insetos que preenchem a lacuna deixada por espécies em declínio provavelmente não podem compensar a queda acentuada na biomassa.

Também não devemos esquecer que eles são os principais polinizadores do mundo: 75% das 115 principais culturas mundiais dependem da polinização animal, incluindo cacau, café, amêndoas e cerejas.

A taxa de declínio dos insetos parece ser a mesma em climas tropicais e temperados, embora haja muito mais dados para a América do Norte e a Europa do que para o resto do mundo.

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