A Antártica está derretendo 6 vezes mais rápido do que há 40 anos

A perda anual de massa de gelo na Antártica se multiplicou por seis entre 1979 e 2017. A informação é de um estudo publicado na revista Proceedings of National Academy of Sciences na semana passada.

Glaciologistas da Universidade da Califórnia em Irvine, junto com a NASA e a Universidade de Utrecht, na Holanda, também descobriram que o derretimento acelerado fez com que o nível do mar global subisse mais de um centímetro durante este período.

"Esta é apenas a ponta do iceberg, por assim dizer", disse o principal autor do estudo, Eric Rignot. “Como o manto de gelo da Antártica continua a derreter, acreditamos que nos próximos séculos haverá um aumento de vários metros no nível do mar.

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Sobre a investigação

Este estudo abrange quatro décadas e a equipe de pesquisa examinou 18 regiões, 176 bacias, bem como ilhas vizinhas.

Entre as técnicas utilizadas, comparou-se o acúmulo de neve nas bacias interiores e os locais onde o gelo começa a flutuar no oceano e se desloca do "leito". Os dados foram obtidos de fotografias aéreas de alta resolução tiradas a uma distância de cerca de 350 metros através da Operação IceBridge da NASA; interferometria de radar de satélite de agência multi-espacial; e a série Landsat de imagens de satélite, que começou no início dos anos 1970.

A equipe concluiu que, entre 1979 e 1990, a Antártica perdeu uma média de 40 gigatoneladas de massa de gelo por ano. (Um gigaton é 1 bilhão de toneladas.) De 2009 a 2017, cerca de 252 gigatoneladas foram perdidas por ano.

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A taxa de derretimento aumentou dramaticamente ao longo do período de quatro décadas. De 1979 a 2001, foi uma média de 48 gigatoneladas por ano por década. A taxa aumentou em 280% para 134 gigatoneladas de 2001 a 2017.

Pontos mais preocupantes

O principal autor do estudo afirma que uma das principais conclusões do projeto é a contribuição da Antártica Oriental para o quadro da perda total de massa de gelo nas últimas décadas.

“O setor 'Wilkes Land' no leste da Antártica em geral sempre foi um grande participante em perdas massivas, mesmo na década de 1980, como nossa pesquisa mostrou”, explica ele. “Esta região é provavelmente a mais sensível às [mudanças] climáticas do que se supõe tradicionalmente e isso é importante saber, porque contém ainda mais gelo do que a Antártica Ocidental e a Península Antártica juntas.

Ele acrescentou que os setores que perdem a maior massa de gelo são adjacentes às águas quentes do oceano.

“À medida que o aquecimento global e a redução da camada de ozônio enviam mais calor oceânico para esses setores, eles continuarão a contribuir para o aumento do nível do mar na Antártica nas próximas décadas”, conclui Rignot.

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